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紀年法year numbering

目次

紀年法とは

紀年法(きねんほう, year numbering, calendar era)とは、年の唱え方である。

「平成23年」「西暦2011年」「紀元2671年」などが、様々な紀年法による年の表記である。

日本の紀年法

日本では現代ではおおむね元号を使って、「平成23年」のように書いたりADを使用して、「AD2011年」のように書いたりする。

ADはしばしば省略され2011年などと書かれるし、それもまた上2桁を省略して11年とだけ書かれることもある。また「平成23年」なども元号を省略して単に23年と書かれることがある。そのため単に16年などと書かれている場合、AD2016年なのか、平成16年なのかは、かなり判断に迷う場合もある。

日本では明治時代から終戦時まで「紀元2671年」のような書き方も行われていたが、戦後は一部をのぞいては、あまり使われなくなった。紀元は神武天皇紀元(略称:皇紀)であり、神武天皇が即位した年を1年として数える方式である。紀元と西暦は660年ずれており、紀元2660年がAD2000年に相当する。

なおAD2011年というのを「西暦2011年」と書くこともある。本来は「西暦」というのはグレゴリウス暦のことを指し、ADは以前は「西紀」と訳されていたのであるが、「西暦」と書く誤用?が普及してしまった結果、西紀2011年のような書き方は影を潜め、「西暦2011年」といった書き方が、一般化してしまった。

西洋での紀年法

現在ではADを使用するのが一般的であり、ADより以前は、AD1年の1年前を1BC, 2年前を2BC などのように呼ぶ。ここでADの年は「AD2011」のようにADを先に書き、BCの場合は1250BCのようにBCを後に書くことに注意。

なおADはAnno Dominiというラテン語で、英語以外でも通用するが、BCはBefore Christという英語で、ラテン語では Ante Christum で AC と略される。

AD/BC(またはAC)はキリスト紀元であるため、宗教色を嫌う人からは避けられる傾向があり、代わりに CE/BCE (Common Era, Before Common Era)が使われることもある。CEはADと同じ、BCEはBC(AC)と同じである。但し CEは数字の後ろに付ける習慣である。(AD2011 = 2011CE)

なお、AD1年の前年が1BC年であるため「0年」というのは存在しない。

これは年数を数えるのにはたいへん困ったことであり、そのため科学的な計算上は、1BCを0年、2BCを-1年、3BCを-2年のように数えて処理している。たとえば -234年というのは、235BCのことである。

西洋の古い紀年法

オリンピアード

BC776年を起点にして4年単位で年を数える方法。
例えば2012年は第698オリンピアードの第1年にあたる。

AUC

ローマ紀元。AUCは anno urbis conditae の略で「町が造られた年」の意味。urbisは英語のurbanに相当する単語で「町」という意味ではあるが、この町はローマを意味する。ADと753年ずれており、AD2011は2764AUCに相当する。

AM

殉教者紀元。anno martyrum の略でAMとする。martyrum が殉教者の意味で、ローマのディオクレティアヌス帝による大規模なキリスト教徒迫害を起点とするものである。4世紀頃から一部の教会で使用されはじめ、現在でも使っている所もある。迫害した皇帝の名前をとって anno Diocletiani と呼ばれることもある。

ADの発案者のDionysius Exiguus ( AD470頃-AD 544頃)は、復活祭の日付を計算するのにこの紀年法を使用したが、実際に作業を進めていく中で、やはりキリスト教徒を迫害した人の名前をこういうものに残したくないと考え、結局、anno Diocletiani で AD ではなく Anno Domini で AD とするように変えて復活祭の日付一覧を制作したという。

anno Diocletiani と anno domini は、284年ずれており、彼はanno Diocletiani 247年の翌年を anno domini 532年とした。AD2011年は AM1727年になる。

その他の主な紀年法

ヒジュラ紀元

イスラム世界で一般的な紀年法。ムハンマド(通称マホメット)が、メッカからマディナへ移動(ヒジュラ)した時を起点とするもの。これは西暦ではAD622年に相当し、そのあとイスラム暦によって数えられる。イスラム暦は完全な太陰暦で1年の長さが約354日なので、太陽暦より早く年数が経過する。

AD2011年の大半はイスラム暦で1432年に相当する。ヒジュラから西暦では1389年しか経過していないが、イスラム暦では1431年経過しているのである。

ヒジュラ紀元はAnno Hegiraeを略してAHとも書かれる。

インド

インドでは「カーリーユガが始まった年」とされる 3102BC を紀元とする紀年法が使われている。

世界創造紀元

ユダヤ教では「神が世界を創造した年」とされる 3761BC を紀元とする紀年法が使われている。

ビザンチン暦では世界創造の年を 5509BC とした紀年法が使用されている。この紀年法は Anno Mundi と呼ばれ、これも AM と略されることがある。Etos Kosmouとも。

仏滅紀元

一部の仏教国で使用されている紀年法で、「釈迦入滅の年」とされた 544BCを起点とするもの。ただし、その年を1年で数える国(スリランカ・ビルマなど)、0年で数える国(タイ・カンボジヤなど)がある。


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